Insectos y Arácnidos

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Artrópodo

Artrópodo, cualquier miembro del filo Arthropoda, el filo más grande en el reino animal, que incluye formas familiares como langostas, cangrejos, arañas, ácaros, insectos, ciempiés y milpiés. Alrededor del 84 por ciento de todas las especies conocidas de animales son miembros de este phylum. Los artrópodos están representados en todos los hábitats de la Tierra y muestran una gran variedad de adaptaciones. Varios tipos viven en ambientes acuáticos, y otros residen en ambientes terrestres; algunos grupos incluso están adaptados para el vuelo.

Características de los artrópodos:

La característica distintiva de los artrópodos es la presencia de una cubierta esquelética articulada de quitina (un azúcar complejo) unido a la proteína. Este exoesqueleto no vivo es secretado por la epidermis subyacente (que corresponde a la piel de otros animales). Los artrópodos carecen de cilios locomotores, incluso en las etapas larvarias, probablemente debido a la presencia del exoesqueleto. El cuerpo generalmente está segmentado, y los segmentos están emparejados, apéndices articulados, de los que se deriva el nombre artrópodo («pies articulados»). Se han descrito alrededor de un millón de especies de artrópodos, la mayoría de los cuales son insectos. Este número, sin embargo, puede ser solo una fracción del total. Según el número de especies no descritas recogidas de las copas de los árboles de los bosques tropicales, los zoólogos han estimado que la cantidad total de especies de insectos es de hasta 10 000 000. Las 30,000 especies de ácaros descritas también pueden representar solo una fracción del número existente.

El filo Arthropoda se divide comúnmente en cuatro subfilas de formas existentes: Chelicerata, Crustacea, Hexapoda y Myriapoda. Algunos zoólogos creen que los artrópodos que poseen solo apéndices de una sola ramificación, en particular los insectos, ciempiés y milpiés, evolucionaron a partir de un ancestro separado y, por lo tanto, los agrupan dentro de un filo separado: el Uniramy o Atelocerata; Sin embargo, en este tratamiento estas formas se dispersan entre varias subphyla. Además, el filo Arthropoda contiene el subfilo extinto Trilobitomorpha. Este grupo está formado por los trilobites, los artrópodos dominantes en los mares del Paleozoico temprano (hace 542 millones a 251 millones de años). Los trilobites se extinguieron durante el Período Pérmico (hace 299 millones a 251 millones de años) al final de la Era Paleozoica.

 

Los miriápodos: ciempiés, sinfínlanos, milpiés y paurópodos

Viven debajo de piedras y troncos y en el moho de las hojas; los insectos se encuentran en todo tipo de hábitats terrestres y algunos han invadido el agua dulce. Sin embargo, las algas marinas han seguido siendo el dominio de los crustáceos, y solo en sus propios bordes se encuentran insectos (subfilo Hexapoda).

El subphylum Crustacea

Contiene principalmente artrópodos marinos, aunque muchos de sus miembros, como el cangrejo de río, han invadido el agua dulce, y un grupo, las chinches (cochinillas), se han convertido en terrestres, viven debajo de piedras y troncos y en el moho de las hojas. En el mar, los crustáceos grandes como los cangrejos y los camarones son artrópodos comunes que viven en el fondo. Muchas especies diminutas de crustáceos (particularmente los copépodos) son un componente importante del zooplancton (animales flotantes o que nadan débilmente) y sirven como alimento para otros invertebrados, peces e incluso ballenas.

 

Subfilo Chelicerata

Pertenecen a la clase Arachnida, que contiene arañas, escorpiones, garrapatas y ácaros. En su mayoría son artrópodos terrestres, viven debajo de piedras y troncos, en el moho de las hojas y en la vegetación, pero hay algunos límites acuáticos que viven en el agua dulce y en el mar. También hay muchos límites parásitos. Dos pequeñas clases de queliceratos, el Merostomata, que contiene los cangrejos de herradura, y el Pycnogonida, que contiene las arañas de mar, son completamente marinos. Los merostomes son un grupo antiguo y probablemente dieron origen a los arácnidos. De hecho, los primeros escorpiones fósiles conocidos eran acuáticos.

 

Arácnido: clase Arachnida

Cualquier miembro del grupo de artrópodos que incluye arañas, papagayos papi, escorpiones y (en la subclase Acari) los ácaros y garrapatas, así como subgrupos menos conocidos. Solo unas pocas especies son de importancia económica, por ejemplo, los ácaros y las garrapatas, que transmiten enfermedades a los seres humanos, otros animales y plantas.

 

Características generales

Cuerpo y apéndices

Los arácnidos varían en tamaño desde pequeños ácaros que miden 0.08 mm (0.003 pulgadas) hasta los enormes trogloditas de escorpión Hadogenes de África, que pueden medir 21 cm (8 pulgadas) o más de longitud. En apariencia, varían desde ácaros de patas redondas, cuerpo corto y escorpiones equipados con pinzas con colas rizadas hasta patillas largas y delgadas, panas largas y tarántulas robustas y peludas.

 

 

Como todos los artrópodos, los arácnidos tienen cuerpos segmentados, exoesqueletos duros y apéndices articulados. La mayoría son depredadores. Los arácnidos carecen de mandíbulas y, con algunas pocas excepciones, inyectan líquidos digestivos en sus presas antes de chupar sus restos licuados en sus bocas. Excepto entre patadas largas y los ácaros y garrapatas, en los que todo el cuerpo forma una sola región, el cuerpo arácnido se divide en dos regiones distintas: el cefalotórax, o prosoma, y ​​el abdomen, o opistosoma. Los esternitos (placas ventrales) de la superficie inferior del cuerpo muestran más variación que los tergitos (placas dorsal). Los arácnidos tienen ojos simples (en oposición a los compuestos).

 

El cefalotórax está cubierto dorsalmente con una cubierta rígida (el caparazón) y tiene seis pares de apéndices, el primero de los cuales son los quelíceros, los únicos apéndices que están enfrente de la boca. En muchas formas son quelatos o pinzas, y se usan para sostener y aplastar a sus presas. Entre las arañas, el segmento basal de los quelíceros contiene sacos de veneno, y el segundo segmento, el colmillo, inyecta veneno. Los pedipalpos, o palpos, que en arácnidos funcionan como un órgano de contacto, constituyen el segundo par de apéndices. En las arañas y las patas largas de los papi los pedipalpos son estructuras alargadas en forma de legumbre, mientras que en los escorpiones son grandes órganos quelatados y prensiles. Entre las arañas, los pedipalpos están muy modificados como órganos sexuales secundarios. El segmento basal a veces se modifica para triturar o cortar alimentos. Los cuatro pares restantes de apéndices son patas caminantes, aunque el primero de estos pares sirve como órganos táctiles entre los escorpiones látigo sin cola (orden Amblypygi); es el segundo par que funciona como tal entre los papa longlegs. Entre los ricinuleidos con forma de araña (orden Ricinulei), órganos copulatorios especiales se encuentran en el tercer par de patas. Algunos ácaros, particularmente los individuos inmaduros, tienen solo dos o tres pares de patas.

 

En muchos arácnidos, el cefalotórax y el abdomen están ampliamente unidos, mientras que en otros (como las arañas) están unidos por un pedicelo estrecho parecido a un tallo. El abdomen se compone de un máximo (en escorpiones) de 13 segmentos o somitas. El primero de ellos puede estar presente solo en el embrión y ausente en el adulto. En algunos órdenes se puede distinguir un mesosoma que consta de siete segmentos y un metasoma de cinco, mientras que en otros, algunos segmentos posteriores pueden formar un postabdomen (pigidio). En general, a excepción de las hileras de las arañas, el abdomen no tiene apéndices. En algunos grupos, es alargado y claramente segmentado; en otros puede acortarse, con una segmentación indistinta. Las estructuras postanales varían tanto en apariencia como en función. Los escorpiones tienen un aguijón corto con una base hinchada que encierra una glándula venenosa, y los escorpiones de látigo (orden Uropygi) y los escorpiones de micro látigo (orden Palpigradi) tienen largas estructuras similares a látigos de función desconocida.

Distribución y abundancia

Con la excepción de algunos grupos que se han vuelto acuáticos, los arácnidos son depredadores terrestres. Las arañas (orden Araneida), patos largos (o segadores, orden Opiliones), falsos escorpiones (orden Pseudoscorpiones), y ácaros y garrapatas (subclase Acari) son de distribución casi mundial. Escorpiones (orden Scorpiones), arañas solares (o escorpiones de viento, orden Solpugida), escorpiones de látigo sin cola (orden Amblypygi) y escorpiones de micro látigo (o vinagreras, orden Uropygi) están diseminados en las áreas tropicales y subtropicales del mundo, solo ocasionalmente encontrado en áreas templadas. De distribución más esporádica, pero más común en las áreas tropicales son los araña del sol, los esquizómidos (orden Schizomida) y los ricinuleidos (orden Ricinulei). En las áreas templadas, las arañas maduras y los patos largos de papá son particularmente llamativos a principios del otoño, aunque abundan en todo el año. La mayoría de los arácnidos, sin embargo, rara vez se observan, ya que habitan en el moho de las hojas y en la basura o el suelo. Los arácnidos más abundantes son las garrapatas y los ácaros, que se encuentran en el suelo, en aguas dulces y marinas, y como parásitos de animales, incluidos los humanos.

Los números y los hábitos depredadores de los arácnidos los hacen importantes para los humanos. Los ácaros de vida libre juegan un papel importante en la conversión del moho de la hoja en humus. Muchos ácaros son parásitos y muchas garrapatas son huéspedes intermediarios de organismos que causan enfermedades graves. Aunque todas las arañas poseen veneno que puede utilizarse para someter a sus presas, solo unas pocas tienen un veneno suficientemente poderoso para afectar a los humanos. Una mordedura de la araña viuda negra (Latrodectus mactans) puede provocar malestar o enfermedad grave, mientras que la de la araña reclusa parda (Loxosceles reclusa) puede provocar una reacción local grave, incluida la muerte del tejido. La picadura de algunos escorpiones puede causar una reacción severa e incluso la muerte.

Historia Natural

Reproducción y ciclo de vida

En la mayoría de los casos, el macho no transfiere los espermatozoides directamente a la hembra, sino que inicia rituales de cortejo en los que la hembra es inducida a aceptar la cápsula de esperma gelatinosa (espermatóforo). Durante el apareamiento, los espermatozoides se transfieren a un saco (espermateca) dentro del sistema reproductivo femenino. Los huevos son fertilizados cuando son puestos. El apareamiento en arañas solares es más activo, ocurre al anochecer o durante la noche. Durante el cortejo, el macho agarra a la hembra, la coloca de lado, le masajea la parte inferior de la cara, abre su orificio genital y fuerza una masa de esperma en su espermateca. El comportamiento reproductivo en los ácaros es muy variable; Los espermatozoides generalmente se producen en un espermatóforo y se transfieren a la hembra ya sea por los quelíceros o, en los ricículos, por el tercer par de patas del macho.

Las piernas largas de papá parecen ser los únicos arácnidos en los que la transferencia de esperma es directa. Hay poco o ningún noviazgo entre los miembros de esta clase. En cambio, el apareamiento ocurre cuando un hombre y una mujer se encuentran. El macho tiene un pene quitinizado que se inserta en la abertura genital de la hembra cuando los compañeros se enfrentan.

Muchos arácnidos simplemente depositan sus huevos en el suelo o en un sitio protegido, y no se les da más cuidado; otros, particularmente algunas especies tropicales, protegen los huevos al permanecer con ellos durante el período de desarrollo. Algunas arañas colocan sus huevos en capullos. Los huevos de algunos escorpiones látigo sin cola, esquizómidos, escorpiones de látigo y falsos escorpiones están unidos debajo del abdomen.

Entre los escorpiones, los óvulos fertilizados se desarrollan dentro de la madre, y los jóvenes nacen vivos. En escorpiones cuyos huevos contienen mucha yema, los huevos se desarrollan dentro del oviducto; en aquellos con poca yema, los huevos permanecen en su lugar, y cada embrión se encuentra en un divertículo (ahuecamiento hueco) con una extensión tubular a través del cual los líquidos nutritivos pasan desde la pared del intestino materno. Cuando los jóvenes están lo suficientemente desarrollados, son expulsados ​​y transportados en la espalda de la madre hasta después de la primera muda. Los escorpiones falsos llevan sus huevos en un saco de cría unido a los genitales. Los embriones se desarrollan y crecen dentro de este saco de cría y son nutridos por la hembra.

Los detalles del desarrollo temprano no se conocen para todas las formas, pero el de las arañas ponedoras de huevos se considera típico. Las dos principales divisiones del cuerpo (el cefalotórax y el abdomen) aparecen en una etapa temprana, y los apéndices aparecen primero como perillas. En muchos arácnidos, el organismo se envuelve alrededor de la yema, una situación alterada por un proceso denominado inversión o reversión, después de lo cual generalmente se produce la eclosión.

El crecimiento ocurre por muda o ecdisis. En muchos arácnidos, la primera muda ocurre mientras el animal todavía está dentro del huevo. El arácnido recién eclosionado es pequeño, y el exoesqueleto está menos esclerotizado (endurecido) que el del adulto. Con la excepción de los ácaros y las garrapatas y los ricinuleidos, que tienen tres pares de patas al nacer, las crías tienen cuatro pares de patas. El número de mudas necesarias para alcanzar la madurez varía considerablemente, especialmente entre las especies más grandes, que pueden mudar hasta 10 veces. Antes de mudar, los arácnidos buscan un sitio protegido. La mayoría de las arañas, los escorpiones falsos y algunos ácaros producen un capullo para protegerse en este momento.

Los ácaros difieren en desarrollo y crecimiento. En el ciclo de vida del ácaro, a diferencia de otros arácnidos, un huevo se abre en una larva de seis patas o hexápodos, que pasa a través de una o varias etapas inmaduras (ninfales) antes de convertirse en adulto. La mayoría de los ácaros ponen los huevos, aunque en algunas especies los huevos se desarrollan dentro del cuerpo de la hembra y eclosionan dentro o inmediatamente después de la extrusión (ovovivíparos). Algunos de los Acari también pueden reproducirse a partir de huevos no fertilizados (partenogénesis). El ciclo de vida de las garrapatas es similar al de los ácaros.

 

Insecto: Clase Insecta o Hexapoda

Cualquier miembro de la clase más grande del filo Arthropoda, que es en sí mismo el más grande de los phyla animales. Los insectos tienen cuerpos segmentados, patas articuladas y esqueletos externos (exoesqueletos). Los insectos se distinguen de otros artrópodos por su cuerpo, que se divide en tres regiones principales: (1) la cabeza, que porta las piezas bucales, los ojos y un par de antenas, (2) el tórax de tres segmentos, que generalmente tiene tres pares de patas (de ahí «Hexapoda») en adultos y generalmente uno o dos pares de alas, y (3) el abdomen con muchos segmentos, que contiene los órganos digestivo, excretor y reproductivo.

En un sentido popular, «insecto» generalmente se refiere a plagas familiares o portadores de enfermedades, como chinches, moscas domésticas, polillas de la ropa, escarabajos japoneses, pulgones, mosquitos, pulgas, tábanos y avispones, o a grupos conspicuos, como mariposas, polillas y escarabajos Muchos insectos, sin embargo, son beneficiosos desde el punto de vista humano; polinizan plantas, producen sustancias útiles, controlan insectos plaga, actúan como carroñeros y sirven de alimento para otros animales (ver abajo Importancia). Además, los insectos son valiosos objetos de estudio para elucidar muchos aspectos de la biología y la ecología. Gran parte del conocimiento científico de la genética se ha obtenido a partir de los experimentos de la mosca de la fruta y de la biología de la población a partir de los estudios del escarabajo de la harina. Los insectos se utilizan a menudo en investigaciones de la acción hormonal, la función de los nervios y los órganos de los sentidos, y muchos otros procesos fisiológicos. Los insectos también se utilizan como indicadores de calidad ambiental para evaluar la calidad del agua y la contaminación del suelo y son la base de muchos estudios de biodiversidad.

Características generales

En número de especies e individuos y en adaptabilidad y amplia distribución, los insectos son quizás el grupo más eminentemente exitoso de todos los animales. Dominan la fauna terrestre actual con aproximadamente 1 millón de especies descritas. Esto representa aproximadamente las tres cuartas partes de todas las especies animales descritas. Los entomólogos estiman que la cantidad real de especies de insectos vivos podría ser de entre 5 y 10 millones. Las órdenes que contienen el mayor número de especies son coleópteros (escarabajos), lepidópteros (mariposas y polillas), himenópteros (hormigas, abejas, avispas) y dípteros (moscas verdaderas).

Apariencia y hábitos

La mayoría de los insectos son pequeños, generalmente menos de 6 mm (0,2 pulgadas) de largo, aunque el rango de tamaño es amplio. Algunos de los escarabajos de alas emplumadas y las avispas parásitas son casi microscópicos, mientras que algunas formas tropicales como los escarabajos hércules, los escarabajos goliath africanos, ciertos insectos palo australianos y la envergadura de la polilla hércules pueden llegar a medir 27 cm (10.6 pulgadas). )

En muchas especies, la diferencia en la estructura del cuerpo entre los sexos es pronunciada, y el conocimiento de un sexo puede dar pocas pistas sobre la apariencia del otro sexo. En algunos, como los insectos de ala retorcida (Strepsiptera), la hembra es una mera bolsa inactiva de huevos, y el macho alado es uno de los insectos más activos conocidos. Los modos de reproducción son bastante diversos y la capacidad reproductiva generalmente es alta. Algunos insectos, como las moscas de mayo, se alimentan solo en la etapa inmadura o larvaria y no reciben alimentos durante una vida adulta extremadamente corta. Entre los insectos sociales, las termitas reina pueden vivir hasta 50 años, mientras que algunas moscas hembras adultas viven menos de dos horas.

Algunos insectos anuncian su presencia al otro sexo mediante luces intermitentes, y muchos imitan a otros insectos en color y forma y así evitan o minimizan el ataque de depredadores que se alimentan durante el día y encuentran a su presa visualmente, como lo hacen las aves, lagartijas y otros insectos.

El comportamiento es diverso, desde las formas parasitarias casi inertes, cuyas larvas se encuentran en los torrentes sanguíneos de nutrientes de sus huéspedes y se alimentan por absorción, hasta las libélulas que persiguen víctimas en el aire, los escarabajos tigre que escapan de la presa terrestre y los escarabajos acuáticos depredadores que superan a las presas en agua.

En algunos casos, los insectos adultos hacen elaboradas preparaciones para los jóvenes, en otros, la madre sola defiende o alimenta a sus crías, y en otros, los jóvenes son apoyados por complejas sociedades de insectos. Algunas colonias de insectos sociales, como las termitas tropicales y las hormigas, pueden alcanzar poblaciones de millones de habitantes.

Distribución y abundancia

Los científicos familiarizados con los insectos se dan cuenta de la dificultad de intentar estimar el número individual de insectos más allá de áreas de unos pocos acres o unos pocos kilómetros cuadrados de extensión. Las figuras pronto llegan a ser tan grandes que resultan incomprensibles. Las poblaciones grandes y la gran variedad de insectos están relacionadas con su pequeño tamaño, altas tasas de reproducción y abundancia de alimentos adecuados. Los insectos abundan en los trópicos, tanto en números de diferentes tipos como en números de individuos.

Si los insectos (incluidos los jóvenes y adultos de todas las formas) se cuentan en una yarda cuadrada (0,84 metros cuadrados) de tierra rica y húmeda, 500 se encuentran fácilmente y 2,000 no son inusuales en muestras de suelo en la zona templada del norte. Esto equivale a aproximadamente 4 millones de insectos en un acre húmedo (0,41 hectáreas). En una zona así, solo se notaría una mariposa, abejorro o escarabajo grande, supergigantes entre insectos. Solo unos pocos miles de especies, las que atacan las cosechas, los rebaños y los productos de las personas y las que transmiten enfermedades, interfieren con la vida humana lo suficientemente en serio como para requerir medidas de control.

Los insectos se adaptan a cada tierra y hábitat de agua dulce donde hay comida disponible, desde desiertos hasta selvas, desde campos glaciares y arroyos fríos de montaña hasta estanques estancados de tierras bajas y aguas termales. Muchos viven en aguas salobres hasta 1/10 de la salinidad del agua de mar, unos pocos viven en la superficie del agua de mar, y algunas larvas de moscas pueden vivir en charcos de petróleo crudo, donde comen otros insectos que caen.

Importancia

Papel en la naturaleza

Los insectos juegan muchos papeles importantes en la naturaleza. Ayudan a las bacterias, hongos y otros organismos en la descomposición de la materia orgánica y en la formación del suelo. La descomposición de la carroña, por ejemplo, provocada principalmente por bacterias, es acelerada por los gusanos de las moscas de la carne y los moscardones. Las actividades de estas larvas, que distribuyen y consumen bacterias, son seguidas por las de polillas y escarabajos, que descomponen el cabello y las plumas. Los insectos y las flores han evolucionado juntos. Muchas plantas dependen de los insectos para la polinización. Algunos insectos son depredadores de otros.

Significado comercial

Ciertos insectos proporcionan fuentes de productos comercialmente importantes como miel, seda, cera, tintes o pigmentos, todos los cuales pueden ser de beneficio directo para los humanos. Debido a que se alimentan de muchos tipos de materia orgánica, los insectos pueden causar un daño agrícola considerable. Las plagas de insectos devoran cultivos de alimentos o madera, ya sea en el campo o en el almacenamiento, y transmiten microorganismos infecciosos a cultivos, animales de granja y humanos. La tecnología para combatir tales plagas constituye las ciencias aplicadas de la entomología agrícola y forestal, la entomología de productos almacenados, la entomología médica y veterinaria y la entomología urbana.

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