Avispa Asiática

Avispa Asiática

Avispa Asiática

Clasificación y evolución de la avispa asiática

La avispa asiática es la especie más grande de avispas en el mundo con algunas reinas que alcanzan más de 5 cm de longitud. Se encuentran en todo el este de Asia, especialmente en Japón, donde se los conoce comúnmente como el Giant Sparrow Bee.  La avispa asiática fue clasificada por primera vez en 1852 por un entomólogo británico llamado Frederick Smith, que trabajó en el departamento de zoología del Museo Británico. Más tarde se convirtió en el presidente de la Sociedad Entomológica de Londres desde 1862 hasta 1863.

Anatomía y apariencia del avispa asiática

Esta especie de Avispa es más grande que cualquier otro con avispas promedio. El tamaño de las avispas asiáticas suelen ir entorno a un tamaño de entre 2,7 cm y 4,5 cm de longitud, con una envergadura de alrededor de 7 cm. Las reinas pueden crecer hasta 5.5 cm, pero son similares en apariencia a las avispas asiáticas trabajadoras con cabeza naranja, mandíbulas negras y un cuerpo negro y dorado. La avispa asiática tiene dos juegos de ojos, uno compuesto y uno ocelli, ambos de color marrón junto con sus patas. A diferencia de otras especies de avispas, y de hecho de las abejas, el aguijón de la avispa  asiática no tiene púas y, por lo tanto, permanece adherido a su cuerpo una vez utilizado. Esto significa que las avispas asiáticas son capaces de picar a sus víctimas repetidamente, inyectando un veneno complejo que se sabe que contiene ocho sustancias químicas diferentes.

Distribución y hábitat de la avispa asiática

La avispa asiática se encuentra en todo el este de Asia en Corea, Taiwán, China, Indochina, Nepal, India y Sri Lanka, pero se encuentran más comúnmente en las montañas de Japón. Se los encuentra en bosques de mayor altitud en zonas templadas y tropicales, donde hay mucha comida y lugares adecuados para construir un nido. El nido es fundado por una hembra fecundada (conocida como la reina) que selecciona un lugar adecuadamente protegido, como el tronco hueco de un árbol, donde comienza a construir un nido con corteza raspada. Los nidos de avispas contienen una serie de células individuales que juntas crean el conocido efecto panal.

Comportamiento y estilo de vida de la avispa asiática

Las avispas asiáticas son conocidas por sus actitudes intrépidas y extremadamente agresivas, y parecen desfavorecer a un animal en particular, la abeja. A las avispas asiáticas les gusta alimentar a las larvas de abeja melífera con sus propios jóvenes y se sabe que destruyen por completo las colmenas de abejas enteras en el proceso. En lugar de usar su aguijón, las avispas asiáticas, mata a las abejas protectoras usando sus poderosas mandíbulas con extrema fuerza y ​​agilidad. Se dice que una avispa asiática puede destruir hasta 40 abejas por minuto y cada minuto solo para lograr lo que quiere. Las avispas asiáticas son insectos sociables que trabajan juntos dentro de la colonia para buscar comida, hacer crecer el tamaño del nido y cuidar a los jóvenes. Se los conoce como trabajadores pero no se reproducen, ya que ese es el trabajo de la avispa asiática reina.

La reproducción de las avispas asiáticas y ciclos de vida

Una vez que ha construido su nido en la primavera, la avispa asiática reina fertilizada pone un solo huevo en cada celda que eclosiona dentro de una semana. Las larvas de las avispas asiáticas se someten a un proceso de cambio en cinco etapas conocido como metamorfosis, para llegar a su forma adulta. Esto lleva alrededor de 14 días, momento en el cual la colmena tiene su primera generación de trabajadores que aseguran que la colonia en su conjunto esté bien mantenida. A finales del verano, la población de la colonia está en su apogeo con alrededor de 700 trabajadores, la mayoría de los cuales son mujeres. La avispa asiática reina comienza a producir huevos fertilizados (femeninos) y no fertilizados (masculinos). Los machos abandonan la colmena una vez que han alcanzado su forma adulta y generalmente mueren una vez que se aparearon. Los trabajadores y las reinas actuales tienden a morir en el otoño, dejando a las jóvenes reinas fecundadas para sobrevivir el invierno y comenzar el proceso nuevamente la próxima primavera.

Dieta y presas de la avispa asiática 

La avispa asiática  es un depredadora dominante dentro de su ambiente, principalmente cazando otros insectos, particularmente abejas. También se sabe que la avispa asiática mata insectos más grandes, como las criaturas depredadoras e incluso otras avispas y avispones. Las avispas asiáticas adultas no pueden digerir proteínas sólidas y en su lugar solo comen los fluidos de sus víctimas. También se sabe que alimentan a sus larvas con sus capturas (en particular las larvas de abejas melíferas) en forma de pasta regurgitada. Las larvas luego secretan un líquido claro que los adultos consumen, y se cree que les da un poco de impulso de energía. Las avispas asiáticas usan predominantemente sus mandíbulas en lugar de sus poderosos aguijones para asegurar su presa.

Depredadores y amenazas de las avispas asiáticas

Debido al hecho de que la avispa asiática es una depredador de ápice dentro de su entorno, no tiene verdaderos depredadores naturales dentro de sus hábitats nativos. Los seres humanos representan la mayor amenaza para la avispa más grande del mundo, principalmente porque se consumen como parte de las dietas normales en las áreas donde se encuentran. Esto es particularmente común en las montañas de Japón, donde las poblaciones de avispas gigantes asiáticas tienen la mayor abundancia. A pesar de su tamaño y mal genio, el número de las avispas asiáticas está disminuyendo en ciertas áreas. Esto se debe principalmente a la pérdida de hábitat en forma de deforestación. Las abejas en el este de Asia también están empezando a desarrollar su propia defensa en contra de las avispas asiáticas, atrapándolas en su nido hasta que se vuelve demasiado caliente para esta avispa gigante y muere.

Datos y características interesantes de las avispas asiáticas

El aguijón de la avispa asiática tiene 1/4 de pulgada de largo y, debido a que no tiene púas, la avispa asiática es capaz de aguijonear a sus víctimas varias veces. El veneno inyectado por el aguijón es increíblemente potente y contiene ocho sustancias químicas diferentes, cada una con un propósito específico. Estos van desde la degeneración de los tejidos y las dificultades para respirar, hasta hacer que la picadura sea más dolorosa e incluso atraer otras avispas a la víctima. La avispa asiática es una cazadora implacable y se dice que solo unas pocas pueden eliminar por completo a más de 30,000 colmenas de abejas en un par de horas. Se dice que la saliva producida por las larvas de las avispas asiáticas les da su energía y resistencia de renombre cuando se consumen regularmente. Cuando persiguen a sus presas, se ha informado que recorren distancias de hasta 97km, a una velocidad máxima de 40 km/h.

Relación con los humanos de las avispas asiáticas

Por extraño que parezca, estos insectos increíblemente grandes y peligrosos, en realidad son comidos por personas que comparten el hábitat de las avispas asiáticas. La avispa asiática es consumida por algunos como una fuente habitual de alimentos y, por lo general, es frito o se sirve como sashimi de avispa. A pesar del hecho de que el veneno de las avispas asiáticas es increíblemente potente, solo en casos raros cuando la persona es más vulnerable, en realidad es el veneno el que los ha hecho morir. Solo en Japón, 40 personas son asesinadas cada año por las picaduras de los avispones asiáticos, pero las muertes son causadas principalmente por reacciones alérgicas, a menudo por picaduras múltiples.

¿Que hacer con las avispas asiáticas?

No cabe duda de que nos encontramos frente a una especie peligrosa e invasora, que a su paso, no solo destroza el ecosistema en el que vivimos, sino que también ataca a nuestras familias y mascotas y se apropian temporalmente de nuestras propiedades formando allí nidos de avispas asiáticas. Por todo lo dicho en este artículo y todo lo que seguramente usted ya sabía, le recomendamos que nos avise cuanto antes para evitar mayores percances.

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